제68차 유엔 시민사회 콘퍼런스에 초청된 'ASEZ'
제68차 유엔 시민사회 콘퍼런스에 초청된 'ASEZ'
  • 박주용 기자
  • 승인 2019.09.05 13:59
  • 댓글 8
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하나님의 교회 대학생봉사단 ASEZ, 청년 자원봉사 주제 워크숍 개최
(사진=하나님의 교회)
(사진=하나님의 교회)

하나님의교회 세계복음선교협회(이하 하나님의 교회) 대학생봉사단 ASEZ가 유엔의 초청으로 ‘제68차 유엔 시민사회 콘퍼런스’에 참석했다.

전 ‘UN DPI/NGO 콘퍼런스’인 이 행사는 유엔에서 개최하는 시민사회단체 행사로는 최고로 손꼽힌다. 매년 세계 100여국 700여 시민사회단체를 대표하는 수천 명이 기후변화, 인권, 자원봉사 등 다양한 주제를 논의한다. 올해는 처음으로 유엔 본부가 있는 뉴욕 외 북미 지역에서 행해져 특별한 의미도 지닌다.

‘Save the Earth from A to Z(처음부터 끝까지 지구를 구하자)’라는 의미를 가진 ASEZ는 전 세계 175개국 7500여 하나님의 교회를 기반으로 활동하는 국제 대학생봉사단이다. ‘어머니의 마음’으로 다양한 봉사활동을 전개하는 ASEZ가 이번 시민사회 콘퍼런스에서 청년 자원봉사와 관련한 워크숍을 개최하게 된 것이다.

8월26~28일(현지시각) 3일 동안 유타주 솔트레이크시티에서 개최된 이번 콘퍼런스의 주제는 ‘포용적이고 지속 가능한 도시·지역사회 구축’이다.

현재 세계 인구 절반 이상이 거주하고, 2050년이면 68%가 거주할 것으로 예상되는 도시의 지속 가능성은 국제사회의 중대한 과제다. 유엔 지속가능발전목표(UN SDGs)에도 포용적이고 안전하며, 탄력적이고 지속 가능한 도시와 정주지 조성이 포함돼 있다. ASEZ는 28일 ‘청년 혁신과 자원봉사’라는 주제로 도시의 지속가능성에 기여하는 청년의 역할을 조명했다. 유엔은 물론 각국 시민단체 관계자, 교수, 대학생 등 250여 명이 참여해 열띤 분위기였다.

본 행사에 앞서 ASEZ와 유타주 유엔협회, 로웰 베니언 커뮤니티 서비스 센터(이하 베니언 센터)는 양해각서(MOU) 체결식을 거행해 ‘함께하는 범죄예방(Reduce Crime Together)’에 대한 협력을 약속했다. ASEZ는 지난 7월에도 세계 42개국 대학생이 참석한 ‘전 세계 대학생 리더십 콘퍼런스’ 중 범죄예방과 관련한 ‘2019 전 세계 ASEZ 정상회의’를 개최한 바 있다. 당시 행사에는 국내외 대학생은 물론 교수, 정부 관계자 등 2500여 명이 참석해 활동의 중요성을 방증했다.

워크숍은 캐서린 세인트 존 유타주 유엔협회장의 발제로 시작했다. ‘세대 간 협력을 통한 청년 봉사 활성화’라는 제목으로 펼쳐진 강연은 청년과 지역사회 연장자가 같이하는 봉사의 중요성을 주지시켰다.

“대학생들이 지역사회를 위해 할 수 있는 일들은 참으로 많다”고 말한 존 협회장은 “자신이 배우는 분야의 전문가가 돼야 한다. 그것이 무엇이든 간에 배운 지식과 기술로 큰 봉사를 할 수 있다”고 역설했다.

이어 “ASEZ가 하는 모든 일과 앞으로 할 일에 대해 격려하고 지지한다. 그리고 그 일을 계속해 줄 것을 당부한다”고 덧붙였다.

다음으로 유타대학교 딘 맥거번 베니언 센터 이사는 ‘대학생 봉사와 지역사회 발전’이라는 주제로 강연했다. “우리가 가진 문제는 아주 많아서 개인이나 작은 규모의 단체로는 해결할 수 없다. 많은 사람, 손, 마음, 머리가 필요한데 ASEZ는 사람을 모아 이런 문제를 해결하는 중요한 역할을 한다”고 칭찬했다. 그러면서 “미래는 여기서 시작된다!”는 ASEZ의 구호를 힘차게 외쳤다.

마지막 발제를 맡은 시드니 로저스 ASEZ 솔트레이크시티 지역 대학생대표는 “청년은 자신들이 하는 일에 대한 가치를 알아야 한다. 봉사활동이 많은 것을 바꾸지 못하는 것처럼 보일지 몰라도 실제로는 우리가 인식하는 것보다 훨씬 많은 영향력을 끼친다. 열정과 긍정으로 가득한 청년들은 세상을 촉발하고 독려할 수 있다. 또 청년의 삶은 자유롭고 새로운 기회에 언제나 열려 있어, 우리가 직면한 문제를 해결할 혁신적이고 새로운 방법을 찾아낼 수 있다”고 강조했다.

워크숍에 참석한 기 조켄 유네스코평화센터 관계자는 “ASEZ 회원과 같은 청년들을 만나게 되어 무한한 영광”이라고 말하며 “청년들의 역할은 아주 중요하다. 때문에 이번 캠페인을 전폭적으로 지지한다. 미래를 원한다면 지금 할 수 있는 모든 것을 해야 한다”고 지지했다.

[신아일보] 인천/박주용 기자

pjy6093@hanmail.net


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푸른하늘 2019-09-16 17:37:23
ASEZ 너무 멋져요^^

모로라 2019-09-06 18:13:25
하나님의교회 봉사단 정말.대단합니다
유엔과 협력하여 행사를 갖다니 굉장히 열정정으로 활동을
했나보네요

혼디모앙 2019-09-06 16:23:31
환경문제에 적극 참여하는 아세즈를 응원합니다

에스프레소 2019-09-06 15:16:52
대한민국에 하나님의 교회 ASEZ대학생 봉사단이 세계적으로 알려지고 있어서 정말 자랑스럽군요.

카리스마 2019-09-06 15:11:24
역시 아세즈는 어디서나 빛을 발하는군요