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초겨울 불청객 뇌졸중
초겨울 불청객 뇌졸중
  • 이대일 <건강관리협회 건강증진의원 원장>
  • 승인 2012.11.07 16:16
  • 댓글 0
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10만명 당 59.6명 꼴…단일 질환으로 국내사망률 1위
초기에 발견 치료하면 뇌 조직 손상 최소화할 수 있어

최근 국민가수 나훈아가 뇌경색으로 투병중이라는 사실이 알려져 충격을 주고 있다.

뇌경색은 동맥이 막혀 뇌에 공급되는 혈액량이 감소하면서 뇌조직이 괴사하는 병을 말하고, 뇌출혈은 뇌혈관의 파열로 출혈이 일어나는 병을 말하는데, 이를 통틀어 뇌졸중이라 일컫는다.

뇌졸중을 비롯한 뇌혈관질환은 심혈관질환과 비슷하나 뇌에서 일어난다는 점을 고려한다면 더욱 치명적인 위험을 가지고 있다.

뇌졸중은 흔히 ‘중풍’이라고도 한다.

뇌 혈관이 막혀서 뇌 조직으로 혈액 공급을 못하게 되면 혈액 공급을 못 받는 뇌 조직이 작동을 못하게 된다.

뇌 혈관이 막히게 되는 원인은 동맥경화증이 뇌 혈관에 와서 뇌 동맥의 내강이 좁아져서 오는 것이 제일 많다.

뇌 혈관이 좁아지는 뇌동맥경화증을 일으킬 수 있는 위험인자는 고혈압과 고지혈증, 흡연, 당뇨병, 경동맥(목 동맥)질환, 심장병 등이다.

이러한 뇌졸중은 사람들의 몸이 추위에 채 적응하기 전인 12월과 같은 초겨울에 발병하기 쉽다.

추위를 느끼면 추위로부터 우리 몸의 항상성을 유지하기 위해 피부혈류가 줄고 땀구멍, 털구멍을 포함하여 피부를 수축시켜 소름 끼치는 현상이 나타나고 이에 따라 열 상실이 감소하게 된다.

추우면 몸이 덜덜 떨리고 이와 이가 부딪치는데, 이것은 짧은 시간 안에 많은 열을 생산해 내기 위함이다.

밖에서 오줌을 누면 우리 몸 안의 체온이 오줌을 통해 방출되는데, 이를 보충하기 위해 소변 후 몸을 부르르 떠는 것을 누구나 경험했을 것이다.

이처럼 우리가 추위에 채 적응을 못했을 때, 추위에 노출되면 혈관이 수축해 혈압이 올라가게 되는데, 혈압이 높은 환자가 혈압 조절을 게을리 하고, 혈액 내 콜레스테롤이 높은 고지혈증을 그대로 방치하고 운동을 게을리 하고 술을 마시고 담배를 피우는 등 좋지 않은 생활 습관을 그대로 방치하면 초겨울에 뇌졸중이 발생하기 쉽다.

당뇨병 환자 역시 당 조절을 게을리 하고 술 마시고 담배 피우면 뇌 혈관이 막히는 뇌졸중이 발생하기 쉽고 협심증환자는 심장마비가 발생하기 쉽다.

당뇨병 환자들의 사망 원인 중 중요한 것이 관상동맥 질환인데, 특히 추위에 적응이 잘 되지 않은 11~12월, 초겨울에 심장발작을 조심해야 한다.

노인들의 고혈압은 가느다란 동맥보다는 굵은 동맥이 딱딱하게 굳어서 수축기 혈압이 높고 이완기 혈압은 별로 높지 않은 것이 특징인데, 중풍의 위험이 매우 높아서 11~12월에 갑자기 추위에 노출되는 일이 없도록 단단히 주의해야 한다.

뇌졸중도 증상이 나타나기 시작한 초기에 발견해서 치료를 적기에 하게 되면 뇌 혈류가 막힌 뇌 조직에 혈류 공급을 재개시킬 확률이 높아서 뇌 조직 손상의 발전을 최소화할 수 있다.

평소에 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 환자로서 치료는 적당히 하고 열심히 술 마시고 담배 피우면서 인명은 재천이라고 믿는 사람들도 다음과 같은 증상을 경험하면 즉시 의사에게 연락하여야 한다는 것을 반드시 명심해야 한다.

□ 뇌졸중 증상 1. 얼굴, 팔 또는 다리 한쪽이 갑자기 저리거나 힘 줄 수 없이 약해진다.

2. 한쪽 눈이 갑자기 깜깜해지거나 안 보인다.

3. 갑자기 말을 하려고 해도 말이 안 나오거나, 말 하는데 지장이 오거나 다른 사람들이 뭐라고 하는지 도통 이해가 안 된다.

4. 별 다른 이유 없이 갑자기 심한 두통이 온다.

5. 위의 증상과 더불어 이해 안 되는 어지럼증이 온다, 걸음걸이가 불안하다, 넘어진다.

6. 일과성 허혈발작 : 일과성 허혈발작은 새끼 뇌졸중이라 할 수 있는데, 위에 열거한 증상들이 단지 몇 분간만 살짝 나타나다가 멀쩡해 지지만, 절대로 얕봐서는 안 되는 위험한 경고성 뇌졸중이다.

일과성 허혈발작이 있었던 사람은 진짜 큰 뇌졸중이 올 위험이 아주 높다.

반드시 의사에게 연락하여 일과성 허혈발작이 온 것 같으니 꼭 도와 달라고 부탁해야 한다.

□ 문의전화 및 상담 : 2600-2000 홈페이지 : kss.kahp.or.kr


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