중견기업 10곳 중 3곳 자금 사정 악화 전망…고금리 장기화 영향
중견기업 10곳 중 3곳 자금 사정 악화 전망…고금리 장기화 영향
  • 윤경진 기자
  • 승인 2024.05.14 13:33
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중견련 조사, 전향적인 금리 우대·한도 확대 검토해야
중견련 CI.
중견련 CI.

열 차례 연속 한국은행의 기준 금리 동결로 고금리 장기화가 이어지면서 올해 들어 중견기업 10곳 중 3곳의 자금 사정이 전년 대비 악화된 것으로 확인됐다. 시중은행의 높은 금리와 정책 자금의 경직적인 자격 요건으로 급격한 유동성 악화에 대한 우려가 증가하고 있는 것으로 나타났다.

14일 한국중견기업연합회에 따르면, 중견기업 금융애로 조사 결과 자금 사정이 개선됐다고 응답한 중견기업이 8.6%에 그친 반면 28.6%의 중견기업은 자금 사정이 악화했다고 나왔다. 자금 사정이 개선된 기업 비중도 지난해(15.7%) 대비 크게 감소했다.

중견련 측은 “지속적인 고금리, 내수 악화 등으로 중견기업의 자금 애로가 가중되고 있지만 시중은행과 정책금융 활용에는 여전히 제약이 크다”며 “산업경쟁력 악화를 방지하기 위해서는 ICT, 제약·바이오, 식품 등 산업 전반에 넓게 포진한 중견기업의 경쟁력 강화가 필수적인 만큼 자금 사정 애로를 해결할 수 있는 특단의 조치가 필요하다”라고 설명했다.

자금 사정이 악화했다고 응답한 중견기업의 34.0%는 ‘금리 인상에 따른 이자 비용 증가’를 가장 큰 원인으로 지목했다. ‘매출 부진(32.0%)’, ‘생산비용 증가(16.5%)’ 등이 뒤를 이었다.

높은 금리 부담에도 절반이 넘는 중견기업들이 ‘시중은행(55.8%)’을 통해 외부 자금 조달을 하고 있으며 이어 ‘정책금융기관(8.8%)’, ‘회사채 발행(2.9%)’, ‘보증기관(1.5%)’ 등의 순으로 나타났다. 중견기업의 29.2%는 외부 자금 조달을 하지 않는 것으로 조사됐다. 

외부자금 조달 기업의 87.9%는 이자 비용에 대해 ‘부담된다’고 답했다. 특히 신용등급 BBB+ 이하는 ‘매우 부담된다’는 응답이 39.2%로, A- 이상(15.5%)의 2.5배를 넘는 것으로 확인됐다.

중견련 관계자는 “중견기업의 자금 조달 목적은 ‘운전자금(69.2%)’, ‘설비투자(19.6%)’ 등 기존 사업의 운영과 신사업 발굴을 위한 것으로 ‘대출상환’은 3.8%에 불과했다”라며 “외부 자금 조달은 경영지속성을 확보하기 위한 필수적인 요소”라고 밝혔다.

이호준 중견련 상근부회장은 “대내외 경제 환경 악화, 실적 부진 등으로 기업 대출 부담이 증가하는 상황에서 미국 연방준비제도의 고금리 기조가 유지될 것으로 전망돼 중견기업계의 고심이 깊어지고 있다”라며 “중견기업의 위기 극복과 장기적인 투자 촉진을 목표로 지난 2월 발표한 ‘맞춤형 기업금융 지원 방안’의 조속한 시행·정착에 적극 협조하는 한편 대출금리 우대 및 한도 확대, 중견기업 전담 지원기관·기금 마련 등 안정적인 자금 조달 체계가 구축될 수 있도록 정책·민간 금융기관은 물론 정부, 국회와 협력해 나아갈 것”이라고 강조했다.

한편 이번 조사는 3월4일부터 3월22일까지 중견기업 339개 사를 대상으로 진행됐다. 

youn@shinailbo.co.kr

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