與, 지역 소멸 대응 위한 지원 확대 강조… "지방정부 자율권 강화"
與, 지역 소멸 대응 위한 지원 확대 강조… "지방정부 자율권 강화"
  • 진현우 기자
  • 승인 2023.11.22 16:32
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김기현 "나도 지방행정 맡아봐… 지역 메가시티 추진해나갈 것"
윤재옥 "인구감소 따른 위기, 눈 앞으로… 지역경제 기반 흔들려"
국민의힘 윤재옥 원내대표가 22일 국회 의원회관에서 열린 '대한민국 대전환, 지방소멸 어떻게 대응할 것인가' 세미나에서 개회사를 하고 있다. (사진=연합뉴스)
국민의힘 윤재옥 원내대표가 22일 국회 의원회관에서 열린 '대한민국 대전환, 지방소멸 어떻게 대응할 것인가' 세미나에서 개회사를 하고 있다. (사진=연합뉴스)

국민의힘 지도부는 22일 인구 감소에 따른 지방 소멸 위기 상황에서 비수도권에 대한 지원을 강화하는 한편, 지방정부의 자율권을 강화하는 방향으로 정책을 추진하겠다고 밝혔다.

김기현 대표와 윤재옥 원내대표 등 당 지도부와 의원들은 이날 국회의원회관에서 윤 원내대표와 영남일보 공동 주최로 열린 '대한민국 대전환, 지방소멸 어떻게 대응할 것인가' 세미나에 참석해 인구 소멸 위기 대응책을 마련하겠다고 나란히 강조했다.

김기현 대표는 이날 축사를 통해 "(지역 소멸 문제는) 대구·경북만의 문제가 아니라 비수도권 전체의 문제"라며 "그만큼 중요한 국가적 과제라는 생각을 한다"고 말했다.

이어 "비수도권 지역의 낙후가 심화하고 있고 (수도권과의) 상대적 격차도 있지만 현실적 대안 마련이 쉽지 않았다"며 "최근 대통령 직속의 지방시대위원회가 발표한 새로운 과제들과 특구를 만들고 (인접 지역 도시들을) 광역권으로 묶어 나가는 일종의 ‘메가시티’ 개념의 여러 가지 프로젝트를 발표한 것은 매우 의미 있다"고 부연했다.

그러면서 "(메가시티 계획이) 제대로 실천될 수 있도록 당과 정부가 힘을 합쳐 추진해나가겠다"며 이른바 '뉴시티 프로젝트'의 중요성을 강조했다.

지난 2014~2018년 제6대 울산시장을 지내기도 했던 김 대표는 "나도 지방행정을 맡았지만 비수도권 지역의 활성화를 도모하기 위해선 무엇보다 지방정부의 자율권을 강화해야 한다"며 "비수도권 지역이 자족할 수 있는 능력을 확보하도록 하는 역할을 중앙 정부가 핵심적으로 (역할)해야 한다"고 밝혔다.

윤재옥 원내대표도 "인구감소와 소멸에 따른 위기가 멀리 있는 위기가 아닌 눈앞에 다가온 현실"이라며 "청년들이 고향에서 일자리를 찾지 못해 타지에서 일자리 찾는 현상이 심각하다"고 우려했다.

이어 대구·경북 지역 고용률이 55%로 수도권 등 타 지역 대비 낮은 편이라며 "청년 인구 유출 때문에 고령화가 가속화하고 있고 지역 경제 기반이 지금 흔들리고 있다"고 지적했다.

그러면서 "지역 차원의 대책과 노력에 대해 국가 차원에서 지원 정책을 챙겨봐야 할 것"이라며 "토론에서 나온 이야기들을 정책과 예산, 입법에 반영하도록 최선을 다하겠다"고 약속했다.

hwjin@shinailbo.co.kr