에쓰오일, 수소사업 진출…차세대 연료전지 기업 투자
에쓰오일, 수소사업 진출…차세대 연료전지 기업 투자
  • 이성은 기자
  • 승인 2021.03.07 16:55
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FCI 투자계약 체결…지분 20% 확보 최대주주 올라
류열 에쓰오일 사장(왼쪽)과 이태원 FCI 대표가 지난 5일 서울 마포구 에쓰오일 본사 사옥에서 투자계약을 체결한 뒤 기념촬영을 하는 모습. (사진=에쓰오일)
류열 에쓰오일 사장(왼쪽)과 이태원 FCI 대표(오른쪽)가 지난 5일 서울 마포구 에쓰오일 본사 사옥에서 투자계약을 체결한 뒤 기념촬영을 하는 모습. (사진=에쓰오일)

에쓰오일(S-OIL)이 수소경제의 핵심인 차세대 연료전지 기업에 투자해 수소 사업에 진출한다.

에쓰오일은 지난 5일 한국-사우디아라비아 합작기업이자 연료전지 기반 청정에너지 솔루션 기업인 FCI(Fuel Cell Innovations)와 투자계약을 체결했다고 7일 밝혔다.

에쓰오일은 FCI에 초기 투자로 지분 20%를 확보해 국내 최대주주에 오른다. 에쓰오일은 FCI와 수소산업 진입을 위한 전략적 협력관계를 구축하고 수소 사업을 추진할 예정이다.

FCI는 이번 투자로 오는 2027년까지 최대 1000억원 규모의 투자를 통해 100메가와트(MW) 이상 규모의 생산설비를 구축하고 그린수소 사업까지 사업영역을 확장할 예정이다.

FCI는 에쓰오일과 함께 국내뿐 아니라 중동시장을 비롯한 해외 연료전지 시장 진출도 추진하고 있다.

특히 FCI는 사우디아라비아 파트너와 협력을 통해 사우디 전력회사, 통신회사에 제품을 공급할 계획이다.

현재 FCI는 사우디아라비아 파트너로부터 1차 150MW 규모의 연료전지 공급 계약을 기반으로 중동시장의 기후조건과 법적 규제에 맞는 발전·건물용 제품을 개발하고 있다. 또 FCI는 재생에너지의 출력변동성을 보완할 수 있는 마이크로그리드형 융·복합 제품과 선박에 적용할 해상용 연료전지를 주요 기관들과 함께 공동개발 중이다.

연료전지는 수소를 공기 중 산소와 화학 반응시켜 전기를 생산하는 장치로 수소경제에 핵심 장치다.

연료전지는 화력발전에 비해 에너지 효율이 높으며 화학적 연소반응이 없고 온실가스 저감효과가 있어 친환경 에너지원으로 주목받는다. 특히 고체산화물 연료전지(SOFC)는 가장 높은 온도에서 작동하는 연료전지로 기존 연료전지보다 발전 효율이 높고 크기가 작아 주택, 건물·발전 사업용으로 유용하며 활용가치가 높다.

40여건의 SOFC 특허를 보유한 FCI는 이탈리아 연료전지 전문기업인 솔리드파워와 제품 개발을 협업하는 등 다양한 기업·연구기관과 협력관계를 구축하고 있다.

한편 에쓰오일은 새 성장 전략 ‘비전2030’을 달성하기 위해 기존 정유·석유화학·윤활 사업의 수익성을 극대화하며 연료전지, 리사이클링 등 신사업 분야로 진출을 적극 검토하고 있다.

특히 에쓰오일은 신사업 분야 중 하나로 수소의 생산부터 유통, 판매에 이르기까지 수소산업 전반의 사업 진출을 계획 중이다.

이를 위해 에쓰오일은 대주주인 사우디 아람코와의 협력을 통해 그린수소, 그린암모니아를 활용한 사업, 액화수소 생산·유통사업 등을 검토하고 있다.

또 서울 시내에 복합 수소충전소 도입을 검토하고 있으며 최근에는 버스·트럭의 수소충전 인프라 구축을 위해 관련 업계가 추진하는 특수목적법인 코하이젠(Kohygen; Korea Hydrogen Energy Network)에 참여하고 있다.

알 카타니(Al-Qahtani) 에쓰오일 최고경영자(CEO)는 “이번 투자는 수소경제 전반에 대한 투자의 시작으로 회사의 지속성장을 견인할 것으로 기대된다”며 “정부에서 추진하는 탄소저감 노력에도 적극적으로 부응할 것”이라고 밝혔다.

이태원 FCI 대표는 “중동시장은 가스 가격 경쟁력이 높아 정부보조금 없이도 연료전지 발전이 그리드패리티(Grid parity)에 도달할 수 있어 매력적인 시장이며 사업경쟁력 강화를 위해 오는 2027년까지 주요 부품의 국산화를 병행해서 추진할 것”이라며 “에쓰오일과 사업 시너지가 기대된다”고 말했다.

selee@shinailbo.co.kr


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