김연철 장관 "이산가족 방북 시 비용 지원 검토"
김연철 장관 "이산가족 방북 시 비용 지원 검토"
  • 석대성 기자
  • 승인 2020.01.25 14:17
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"화상상봉·영상편지 등 총 동원"
김연철 통일부 장관이 설날인 25일 경기도 파주시 임진각 망배단에서 열린 합동망향제에서 인사말하고 있다. (사진=연합뉴스)
김연철 통일부 장관이 설날인 25일 경기도 파주시 임진각 망배단에서 열린 합동망향제에서 인사말하고 있다. (사진=연합뉴스)

김연철 통일부 장관은 설 명절인 25일 이산가족을 만나 "어르신들이 북한을 방문하고 정부가 비용을 지원하는 방법도 검토하겠다"고 밝혔다.

김 장관은 이날 오전 경기도 파주 임진각 망배단에서 열린 36회 망향경모제에서 격려사를 통해 "어르신들의 75% 이상이 (북한에 있는) 고향 방문을 희망한다"며 이같이 말했다.

김 장관은 이 자리에서 "헤어진 가족을 만나고, 그리운 고향을 찾는 일은 너무나 당연한 일"이라며 "어느 누구도, 그 어떤 이유에서라도 막을 수 없다"고 설명했다.

김 장관의 이런 발언은 정부가 대북 개별관광 방식 중 하나로 구상 중인 이산가족·사회단체가 비영리 목적으로 금강산·개성 등을 방문하는 방안을 염두에 둔 것으로 풀이된다.

김 장관은 "이산가족 문제 해결을 위한 특단의 대책이 필요하다"며 "대면 상봉은 물론, 생사확인과 화상상봉, 영상편지 교환, 면회소 개·보수를 통한 상시 상봉까지 할 수 있는 모든 방안을 총 동원할 것"이라고 강조했다.

김 장관은 이날 행사에서 헌화·분향으로 이산의 아픔을 위로하기도 했다.

실향민 단체 통일경모회는 매년 설 당일 실향민·탈북민 등을 초청해 망향경모제를 연다.

bigstar@shinailbo.co.kr


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